อีเวนต์ออนไลน์ไม่ใช่เมตาเวิร์ส แต่เมตาเวิร์สคืออนาคตของงานอีเวนต์

หลังจากที่ Meta (ชื่อใหม่ของบริษัท Facebook) ประกาศแผนการทำโลกเสมือน Metaverse ของตัวเองออกมาในปี 2021 คำนี้ก็กลายเป็นศัพท์ยอดนิยมของเหล่านักการตลาดไปในทันที จริงอยู่ที่การทำแพลตฟอร์มออนไลน์เพื่อจัดงานอีเวนต์คือรูปแบบหนึ่งของการสร้างโลกใหม่ แต่งานอีเวนต์ออนไลน์ทุกวันนี้จะสามารถนับเป็นเมตาเวิร์สได้แล้วจริงๆ หรือเปล่า? ในมุมของ Happenn เรายังไม่เห็นด้วยนัก ซึ่งจะขออธิบายต่อไปด้วยข้อมูลด้านล่าง

เราเคยพูดถึงหัวข้อนี้กันไปบ้างในบล็อกที่แล้ว และเราจะมาลงรายละเอียดกันในบล็อกนี้ ว่าทำไมงานอีเวนต์ออนไลน์ถึงยังไม่ควรจะถูกนับเป็นเมตาเวิร์ส และพื้นที่ตรงกลางที่สองสิ่งนี้จะมาบรรจบกันนั้นอยู่ตรงไหนกันแน่?

 

นิยามของคำว่า เมตาเวิร์ส

ก่อนจะลงรายละเอียดเชิงเทคนิค เรามาพูดถึงนิยามของคำคำนี้กันเสียก่อน คำว่า ‘เมตาเวิร์ส’ ถูกคิดค้นขึ้นโดยนักเขียนชื่อ นีล สตีเฟนสันสำหรับใช้อธิบายโลกที่ถูกสร้างขึ้นในนิยาย Snow Crash ของเขาที่ปล่อยออกมาวางจำหน่ายในปี 1992[1.]

และเมื่อดูรายละเอียดลึกลงไปกว่านั้น คำศัพท์ เมตา (meta) เป็นภาษากรีก ที่มีความหมายทั้ง “ท่ามกลาง” “กับ” หรือ “หลังจาก” [2.]

ซึ่งเมื่อรวมเอาความหมายจากรากในภาษากรีก กับการนำมาใช้งานครั้งแรกที่เราอ้างถึงไปก่อนหน้า ผนวกเข้ากับบริบทในมุมมองของของมาร์ก ซักเคอร์เบิร์กแห่ง Meta ด้วยแล้ว ความหมายของคำว่าเมตาเวิร์สในยุคสมัยใหม่ จึงหมายถึงจักรวาลแห่งใหม่ที่สร้างโดยคอมพิวเตอร์ (ซึ่งคุณจะสามารถพบปะกับผู้คนอื่นๆ ได้ผ่านอวตารของคุณ ไม่ใช่ตัวตนจริงๆ แต่อย่างใด)

 

และนั่นคือเหตุผลว่าทำไมออนไลน์อีเวนต์ จึงไม่ใช่เมตาเวิร์ส

เพราะว่า เมื่อเรามองเข้าไปที่เทคโนโลยีงานอีเวนต์ออนไลน์ในปัจจุบัน คุณจะยังเห็นมันเป็นแค่แพลตฟอร์มแบบ web-based ไม่ใช่จักรวาลแห่งใหม่ที่เราเข้าไปมีปฏิสัมพันธ์ด้วยอย่างต็มรูปแบบผ่านอวตาร 3 มิติ

และนอกจากนั้น (ในความเห็นของเรา) แค่ตัวออนไลน์อีเวนต์อย่างเดียว ไม่สามารถนับเป็นเมตาเวิร์สได้ เพราะงานอีเวนต์จำเป็นจะต้องมีสถานที่สำหรับจัดงานด้วย งานอีเวนต์รูปแบบเก่าต้องการสถานที่จริง งานอีเวนต์ออนไลน์ก็ต้องการโดเมนเว็บไซต์ เซิร์ฟเวอร์ และฟีเจอร์ด้านเทคโนโลยีต่างๆ เช่นกัน เพราะฉะนั้นแล้วก็หมายความว่า งานอีเวนต์ที่จะเป็นเมตาเวิร์สได้ก็จำเป็นจะต้องมีโลกดิจิทัลที่มีผู้คนจำนวนมาก และมีเสถียรภาพพอจะรองรับ เพราะคำว่า ‘อีเวนต์’ ไม่มีทางที่จะใหญ่ไปกว่า ‘โลก’ หรือ ‘จักรวาล’ ได้อย่างแน่นอน

เพราะฉะนั้นแล้ว ถ้าไม่มีอุปกรณ์ VR หรือพื้นที่ให้เดินเล่นในโลกดิจิทัลได้เท่าที่เราต้องการ งานอีเวนต์ออนไลน์ก็ยังไม่สามารถนับว่าเป็นงานเมตาเวิร์สได้เสียทีเดียว

แต่นี่ก็เป็นพียงความเห็นของเราในปี 2022 ซึ่งยังไม่มีใครรู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในอนาคต หลังกจากที่มีคนเปิดตัวเมตาเวิร์สออกมาให้เราเห็นอย่างจริงจัง เพราะฉะนั้นก็ต้องมารอดูกันต่อไป

 

เมตาเวิร์สจะมาแทนที่งานอีเวนต์ออนไลน์หรือไม่?

แน่นอนว่า ไม่

ไม่ว่าจะสถานที่จริงหรือโลกดิจิทัล งานอีเวนต์ก็จำเป็นต้องมีพื้นที่รองรับ เมตาเวิร์สคือหนึ่งในพื้นที่จัดงานเช่นกัน เป็นพื้นที่ที่มีโอกาสใหม่ๆ รอให้คุณมาเก็บเกี่ยว และเราอยากให้คุณเรียนรู้เกี่ยวกับเจ้าสิ่งนี้ไว้เยอะๆ เพราะยิ่งเข้าใจพื้นที่ตรงนี้มากท่าไหร่ คุณก็จะมีโอกาสชนะในการแข่งขันนี้ได้มากเท่านั้น

เรามองว่า ในอนาคต งานออนไลน์อีเวนต์ประเภท web-based อาจมีสถานะเหมือนเทคโนโลยี SMS ในทุกวันนี้ คือยังมีอยู่ แต่จะเป็นการมีอยู่เพื่อคนเจอเนอเรเชีนเก่า ที่แก่เกินเรียนรู้สิ่งใหม่ๆ เป็นหลัก ซึ่งเมื่อทคโนโลยีใหม่กว่านี้ (ไม่ว่าจะเป็นอุปกรณ์ในครัวเรือน ความร็วอินเทอร์เน็ต ซอฟต์แวร์ต่างๆ) พร้อมใช้งานมากกว่านี้ เมตาเวิร์สก็จะกลายเป็นพื้นที่หลักในการจัดงานออนไลน์ทุกประเภทอย่างแน่นอน

 

เมตาเวิร์สจะเป็นอนาคตของงานอีเวนต์ออนไลน์จริงๆ

เพราะแก่นของการจัดงานอีเวนต์คือการทำให้ผู้คนมีปฏิสัมพันธ์ระหว่างกัน และส่งมอบประสบการณ์ที่น่าประทับใจให้กัน เทคโนโลยีที่ดีกว่าย่อมให้ผลลัพธ์ที่ดีกว่าตามไปด้วย สำหรับอุตสาหกรรมงานอีเวนต์แล้ว เทคโนโลยีเมตาเวิร์สนั้นป็นอนาคตที่วงการจะต้องมุ่งไปอย่างแน่นอน

ลองจินตนาการว่าคุณสามารถอ่านภาษากายของอีกฝ่าย รวมถึงสีหน้าท่าทางได้ทั้งหมด รวมถึงเปลี่ยนสภาพแวดล้อมโดยรอบให้มีบรรยากาศที่ผ่อนคลาย และส่งให้บทสนทนาไปต่อได้ดีขึ้น รวมถึงบูธเสมือนจริงที่ผู้จัดแสดงสินค้าสามารถทดสอบตัวอย่างสินค้าว่าทำงานยังไง ด้วยการพาผู้ชมงานวาร์ปไปยังพื้นที่ทดสอบภายใต้สภาพแวดล้อมจริง หรือถ้าคุณเป็นแบรนด์เสื้อผ้า ลองจินตนาการถึงการที่ลูกค้าของคุณจะสามารถลองชุดได้โดยไม่ต้องเดินทางมายังร้านจริงๆ

คอนเสิร์ตของทราวิส สก็อตต์ ในเกม Fortnite คือหนึ่งในตัวอย่างของการก้าวข้ามขีดจำกัดด้านความคิดสร้างสรรค์ที่คุณสามารถสร้างขึ้นได้ ในสภาพแวดล้อมของโลกเสมือนจริง และอีกหนึ่งตัวอย่างที่น่าสนใจในการนำเมตาเวิร์สมาประยุกต์ใช้คือเมืองกวังยา โลกสมมติที่สร้างขึ้นโดนวงดนตรีเคป๊อปชื่อว่า Aespa

เราสามารถพูดได้อย่างเต็มปากว่า เมตาเวิร์สยังมีอะไรดีๆ ที่เรายังไม่รู้กันอีกมาก

 

นี่เป็นแค่จุดเริ่มต้น

หากเปรียบเมตาเวิร์สเป็นมนุษย์ แน่นอนว่าตอนนี้ยังเป็นแค่ทารกที่ไม่รู้อะไรเลย (แต่ดูดี!) 100% ยังมีเส้นทางที่ต้องไปต่อกันอีกยาวไกล การลองผิดลองถูกนับครั้งไม่ถ้วน แต่ในฐานะผู้เชื่อมั่นในเทคโนโลยีของการจัดงานอีเวนต์ เราจะจับตามองเจ้าสิ่งนี้อย่างใกล้ชิด และพยายามนำเอาแนวคิดมาปรับใช้กับเทคโนโลยีที่เรามีในปัจจุบันให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้

ถ้าคุณกำลังมองหาซอฟต์แวร์ที่ช่วยให้คุณสามารถส่งมอบประสบการณ์ที่ดีที่สุด ให้กับผู้ร่วมงานอีเวนต์รูปแบบออนไลน์ของคุณ เราอยากเรียนเชิญให้ลองเข้าไปดูบริการของ Happenn ที่ลิงก์นี้ เพราะเรามีทุกอย่างตั้งแต่การสร้างสถานที่เสมือนจริง 3 มิติ ไปจนถึงการไลฟ์สตรีมมิง แชท และอีกมากมาย แม้ว่าเราจะยังไม่สามารถทำอะไรกับเมตาเวิร์สได้ในตอนนี้ แต่เราสามารถมอบประสบการณ์ที่ดีที่สุดให้กับผู้ร่วมงานของคุณในวันนี้ได้ทันที

 

ก่อนจากกัน

มีบทความและบล็อกต่างประเทศหลายชิ้นที่พูดถึงเมตาเวิร์สทุกวันนี้ แต่รายการด้านล่างคือชิ้นที่เราคิดว่า เป็นการเกริ่นนำที่เข้าใจง่ายสำหรับผู้ที่กำลังพยายามทำความเข้าใจเจ้าเทคโนโลยีแห่งอนาคตตัวนี้ กระชับ ตรงประเด็น และเป็นตัวเริ่มที่ดีสำหรับจักรวาลแห่งใหม่ ที่ยังไม่มีใครดินทางไปเยี่ยมเยียน

  • [Forbes] Like It Or Not, The Metaverse May Be The Next Big Thing For Events And Conferences
  • [exVo] Why the Future of Virtual Events Will Be the MetaVerse
  • [EventMB] What the Metaverse Will Mean for the Event Industry
  • [CNET] Everything Facebook revealed about the Metaverse in 11 minutes